Percentiles o tablas de crecimiento

Publicado por SOSMadre en Crecimiento y Desarrollo, Salud y cuidados el 29/06/2006

Percentiles o tablas de crecimientoHabrás escuchado alguna vez a tu pediatra hablar de las tablas de crecimiento, ¿verdad? Pero, ¿qué función cumplen en el seguimiento médico de nuestros hijos?

Las tablas de crecimiento o percentiles son cuadros de medidas que permiten valorar y comparar el crecimiento de una niña o un niño con relación a un rango estándar. Los parámetros que se miden son: estatura, peso y circunferencia de la cabeza.

Los médicos las utilizan para medir y comparar el crecimiento de nuestros hijos con el fin de documentar la estatura o talla de un niño en pulgadas o centímetros y el peso en onzas y libras o gramos y kilogramos, con base en la edad por semanas, meses y años. La estatura de los niños menores de 3 años se mide cuando están acostados, mientras que la estatura de los niños de 3 y más años se mide cuando están parados. Estos dos aspectos -estatura y peso- se registran y grafican hasta, aproximadamente, los 17 años de edad.

¿Qué hacen luego los pediatras con las medidas obtenidas? Las comparan con medidas que se consideran normales o “estándar” para niños de la misma edad y sexo. Los resultados se interpretan como percentiles de promedio. Por ejemplo, si un niño tiene una estatura en el percentil 75, significa que alrededor del 25% de los niños de la misma edad y sexo son más altos y alrededor del 75% de los niños son más bajos en estatura.

Las tablas de crecimiento son importantes, pues nos brindan una advertencia oportuna sobre algún problema médico que tenga el niño. Por ejemplo, durante los primeros 18 meses de vida y particularmente durante la infancia, el crecimiento anormal del perímetro de la cabeza puede alertar al médico acerca de un problema inminente. El crecimiento demasiado rápido puede ser indicio de hidrocefalia (agua alrededor del cerebro), un tumor cerebral u otras condiciones que causen macrocefalia (cabeza anormalmente grande); mientras que un crecimiento demasiado lento puede indicar malformaciones cerebrales, fusión temprana de las suturas (huesos del cráneo) u otros problemas. Entre tanto, el aumento insuficiente de peso, estatura o ambas puede ser indicio de un retraso en el desarrollo, una enfermedad crónica, descuido u otros problemas.

El crecimiento anormal visto en las tablas de crecimiento es sólo un indicador de un problema potencial. Es importante que tu pediatra realice un seguimiento para determinar si esto representa un problema médico real o simplemente se le debe hacer un seguimiento cuidadoso.

Hemos elaborado aquí un documento con los percentiles para que bajes a tu computadora e imprimas, de modo que puedas registrar las anotaciones siempre con la supervisión del pediatra. También, compartimos contigo estos enlaces de utilidad que pueden servirte para calcular los estándares de crecimiento de tu hijo:

Estos cuatro recursos elaborados por el equipo médico de About Pediatrics son muy sencillos de utilizar; no obstante, si necesitas algún tipo de ayuda puedes dejar tu inquietud en los comentarios que intentaremos responder a tus dudas en la medida de nuestras posibilidades. Como siempre te recomendamos: consulta a tu médico, pues será él quien mejor te oriente y te indique los pasos a seguir en cada caso.

Descargar | Percentiles de Estatura y Peso por edad (pdf) [en castellano]

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