El ultrasonido podría afectar el desarrollo cerebral del bebé

Publicado por SOSMadre en Actualidad y noticias, Embarazo, Salud y cuidados el 14-08-2006

Peligros del ultrasonidoLos hallazgos preliminares de un estudio con ratones sugieren que la prueba de ultrasonido fetal podría afectar el desarrollo cerebral del recién nacido.

En las crías de los ratones cuyas madres habían estado expuestas al ultrasonido durante 30 minutos o más durante el embarazo, una pequeña pero significativa cantidad de neuronas no emigró a los lugares que le correspondían, según informan investigadores de la Universidad de Yale la semana pasada en Proceedings of the National Academy of Sciences. “Estos resultados justifican una mayor investigación en los cerebros de mayor tamaño y desarrollo más lento de los primates no humanos y estudios epidemiológicos completos en los seres humanos”, escribió el equipo.

Sin embargo, el Dr. Pasko Rakic, presidente del Departamento de Neurobiología de Yale y líder del estudio, se apresuró a tranquilizar a los padres acerca de la seguridad del ultrasonido cuando se hace por razones adecuadas en los embarazos humanos. “Si yo tuviera una hija embarazada, le recomendaría que se lo hiciera por razones médicas”, aseguró Rakic.

“No podría estar más de acuerdo”, aseguró el Dr. Joshua Copel, profesor de Obstetricia, Ginecología y Ciencias de la Reproducción de Yale, y vocero del American College of Obstetrics and Gynecology (ACOG). Aunque Copel no participó en el estudio, aseguró que, para minimizar cualquier riesgo, “el ultrasonido se debe hacer por razones médicas, no por diversión”.

Los investigadores notaron que los ratones son muy distintos a los seres humanos, por lo que los resultados de su estudio deben ser interpretados con precaución. “Las formas de migración [de las neuronas] y el momento en que lo hacen difieren en los primates, como los seres humanos, de como son en los ratones”, advirtió Copel, agregando que “en los seres humanos, hay un periodo mucho más largo en que las neuronas [células nerviosas] están migrando”. “Esto sólo se hizo en ratones”, añadió Rakic, “vamos a hacer el mismo estudio en animales más grandes más parecidos a los seres humanos”.

Un estudio sobre el que informaron investigadores australianos en 2004 halló que los exámenes por ultrasonido reiterados durante el embarazo no tenían efectos a largo plazo en la función mental ni en el crecimiento de los niños. En esta investigación participaron más de 2,700 niños cuyas futuras madres se habían sometido a exámenes por ultrasonido. Los niños fueron examinados a los 2, a los 3, a los 5 y a los 8 años de edad por investigadores de la Universidad de Australia Occidental. Informaron que no había diferencias significativas entre los niños que pudieran indicar que los exámenes prenatales por ultrasonido tuvieran efectos nocivos sobre el desarrollo.

De todos modos, Copel aseguró que hay buenas razones para seguir las directrices del ACOG, que establecen que “debe usarse el menor ajuste de ultrasonido posible para obtener la información de diagnóstico necesaria” y que el examen debe ser lo más breve posible. Una prueba por ultrasonido durante el embarazo dura entre 15 y 20 minutos. “El tiempo y el rango deben ser mantenidos al mínimo”, reiteró Copel.

Aunque el ACOG recomienda que los exámenes por ultrasonido se hagan por razones específicas, como un embarazo ectópico sospechado, un posible aborto espontáneo o para la detección de posibles defectos de nacimiento, muchos médicos incluyen un examen como parte de la atención de rutina a las 18 ó 20 semanas de embarazo. La March of Dimes Birth Defects Foundation calcula que el 70 por ciento de las mujeres estadounidenses se someten a por lo menos un examen por ultrasonido durante su embarazo.

Vía | HealthDay
Sitio oficial | Proceedings of the National Academy of Sciences
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Publicado por SOSMadre en Destaques del día el 12-08-2006